window.dataLayer = window.dataLayer || []; function gtag(){dataLayer.push(arguments);} gtag('js', new Date()); gtag('config', 'UA-64972128-1');

Zit jij lekker in je vel?

De darmen hebben een groot effect op je gezondheid. In de wetenschap worden de darmen ook wel het ‘tweede brein’ genoemd. Er gaan namelijk meer zenuwen van de darmen naar de hersenen dan andersom. 

Hoewel het voor sommige mensen moeilijk te bevatten is, hebben de darmen ook een grote invloed op je stemming en gedrag. Deze maand vonden Vlaamse onderzoekers  bijvoorbeeld een link tussen darmbacteriën en depressie.

Voor mij niets nieuws, want in 2016 verscheen al een prachtig onderzoek dat laat zien dat vezels uit groenten de mentale gezondheid versterken (even simpel uitgelegd: de vezels uit groenten worden door darmbacteriën omgezet in het vetzuur butyraat dat veel positieve effecten op de hersenen en hiermee op de mentale gezondheid heeft).

Voeding, hersenen en stemming

Het is logisch dat je hersenen de juiste voedingsstoffen nodig hebben om optimaal te kunnen functioneren. Toch staat dit steeds meer onder druk, ook bij kinderen. Basisscholen worden overspoeld met kinderen met ADHD, depressie, onaangepast gedrag, agressie en geweld. Vroeger waren probleemkinderen een uitzondering.

Tegenwoordig zijn ze niet meer in de minderheid. Ook volwassenen hebben steeds meer mentale problemen, van depressiviteit tot overprikkeling.

Voeding speelt hierin een grote rol.

Voeding: een hoofdzaak

Voeding heeft een directe relatie met het functioneren van de hersenen, omdat de hersenen vanuit de voeding worden gevormd en onderhouden.

  • Goede voeding draagt bij aan het verbeteren van het IQ, stemming, gedrag, geheugen en concentratie. Het verbetert de lees- en schrijfvaardigheden.
  • Voeding en geestelijke gezondheid gaan hand in hand.

Naast voeding zijn beweging, ontspanning, veiligheid en zekerheid ook belangrijk. Met voeding kun je het potentieel van een mens vergroten, waardoor er meer van het leven te genieten valt. Op dit moment zijn er ruim één miljoen mensen die antidepressiva slikken, maar miljoenen anderen zitten niet lekker in hun vel.

Hoe is het met jouw stemming?
Heb jij zin in deze nieuwe dag?
Ben je vaak prikkelbaar of geïrriteerd (kort lontje)?

Mentale problemen liggen in je winkelmandje

De juiste voeding is essentieel om mentaal goed te kunnen functioneren. Onderzoeken tonen aan dat de vele facetten van intelligentie toenemen bij het positief veranderen van de voedingssamenstelling. Zo zagen zij positieve verandering in IQ, aandachtspanne, concentratie, probleemoplossend vermogen, emotioneel functioneren, stemming en fysieke coördinatie.

Wat je eet – van de bedrijfskantine tot de broodtrommel – heeft een groot effect op deze mentale vermogens. Onderzoek laat namelijk ook zien dat slechte eetgewoonten, afwijkend gedrag en slechte leerprestaties in verband staan met elkaar.

Je zou kunnen zeggen dat veel mentale problemen al bij de inhoud van een winkelwagen ontstaan. Fastfood, frisdrank en bewerkte koolhydraten zoals cornflakes en ontbijtkoek zijn voorbeelden van verkeerde voeding. Ze werken verstorend in de hersenen.

Hoe werkt dat dan?

Een celwand bestaat voornamelijk uit vetzuren. Op deze celwanden staan veel receptoren: antennes waarop hormonen kunnen aangrijpen. De bouwstenen van de celwanden en receptoren zijn essentiële vetzuren (vis en oliën), fosfolipiden (ei en gevogelte) en aminozuren, de bouwstenen van een eiwit.

Veelvuldige inname van bewerkte producten zorgt ervoor dat mensen niet normaal kunnen functioneren. De celwand wordt bijvoorbeeld te hard door te veel verzadigde vetten (gebakken voedsel). Receptoren kunnen niet voldoende aangemaakt worden door onvoldoende bouwstenen die uit de voeding aanwezig zijn.

Een voedingspatroon vol bewerkte voedingsmiddelen verlaagt letterlijk het IQ. Bij kinderen is de schade op de hersenontwikkeling soms onherstelbaar, dus gezonde voeding is in de zwangerschapstijd en eerste kinderjaren extra cruciaal.

Voedselfabrieken

Met de industrialisering is de hoeveelheid geraffineerde koolhydraten en verkeerde vetzuren in onze voeding drastisch toegenomen.

  • Het lokale voedselaanbod volgens de seizoenen heeft plaatsgemaakt voor kunstmatige producten.
  • De moderne landbouw gebruikt synthetische meststoffen en veroorzaakt een groot tekort aan essentiële mineralen en vitaminen.
  • Volgens de Voedsel & Landbouworganisatie van de Verenigde Naties (FAO) is de vitaminen- en mineraleninhoud van landbouwproducten in enkele decennia 60-90% gedaald.
  • Voedingsstoffen zijn vervangen door een massa chemische stoffen, zoals herbiciden, pesticiden, zware metalen, PCB’s, geraffineerd zout en suiker, smaak-, kleur- en bewaarstoffen.

De huidige consumptie van gemaksvoedsel is een ongecontroleerd wereldwijd experiment met het menselijk brein (en bij experimenten kun je beter toeschouwer dan deelnemer zijn).

Is voedsel dan dé oorzaak?

Nee, het antwoord ligt altijd in de leefstijl waar voeding een onderdeel van is.
‘Het ontstaan van leer- en gedragsstoornissen is een complex verhaal, en voeding is niet de enige oorzaak. Maar het is wel de factor die het gemakkelijkst te beïnvloeden is én de meeste resultaten blijkt af te werpen’, zegt professor Richardson van de Universiteit van Oxford.Gedragsstoornissen en ADHD zijn op dit moment wereldwijd de snelst groeiende aandoeningen. Uit verschillende onderzoeken is gebleken dat gedrags- en leerproblemen bij 70% van de kinderen door ongezonde voeding wordt veroorzaakt.

Professor Schoenthaler onderzocht de gevolgen van slechte voedingsgewoonten bij schoolkinderen. Hij stelde vast dat ongezonde voedingsgewoonten leiden tot slechte schoolresultaten én antisociaal gedrag.

  • Het herstellen van de voedingstoestand, via goede voeding en suppletie, corrigeerde de lage vitamineconcentraties in het bloed, verbeterde de hersenfuncties en zo ook de leerprestaties én verminderde het asociale gedrag met de helft.
  • Er is een sterk verband tussen visconsumptie en de incidentie van ADHD, depressie en andere psychische aandoeningen en gewelddadig gedrag. Kinderen op basisscholen die een visoliesupplement kregen deden het veel beter dan kinderen die dit niet kregen.
  • Kinderen die groenten (donkergroene bladgroenten), vette vis, noten en zaden eten presteerden het beste op school.
  • De slechtste prestaties waren zichtbaar bij kinderen die regelmatig gebakken en bewerkt voedsel, kant-en-klaar maaltijden en suiker aten.

Het is echt mogelijk om je denken en gevoelens te beïnvloeden door alles wat je in jouw mond stopt.

Wat giet jij in je brein?

De hersenen zijn een erg vettig orgaan: zestig procent van het drooggewicht bestaat uit vetten. De omega 3-vetzuren EPA en DHA vormen de basis van de hersenfuncties. Tekorten kunnen tot allerlei (gedrags)stoornissen leiden.Het is de uitdaging om voor natuurlijke, opbouwende voeding voor het brein te zorgen.
Gezonde voeding is essentieel voor het geestelijk functioneren. Omega 3-vetzuren helpen de zenuwcellen goed met elkaar te communiceren.

Een tekort maakt somber en kan tot leer- en gedragsproblemen leiden. Ons lichaam kan omega 3-vetzuren niet zelf aanmaken. Die moeten we uit voeding halen, zoals olierijke vis, noten, zaden, lijnzaadolie, walnoten en donkergroene bladgroenten zoals spinazie, veldsla, andijvie en verschillende koolsoorten.

Goede voeding is essentieel voor een goede geestelijke gezondheid, waaronder het geheugen, stemming, gedrag en concentratie. Natuurlijke voeding zoals groente, vis, noten en zaden hebben hierop een positief effect. Kunstmatige voeding kan het beste worden beperkt of vermeden.

Het lijkt me duidelijk: met voeding kunnen we het potentieel van ieder mens vergroten.

Goede voeding geeft het hongerige brein rust.

Deze conclusie is geen hersenkraker

We betalen een hoge prijs voor de industriële, nutriëntenarme voeding, namelijk een explosie aan leerstoornissen, onaangepast en agressief gedrag bij de jeugd en een massa neurodegeneratieve ziekten (o.a. Alzheimer en Parkinson) op latere leeftijd. De enige mogelijkheid om hier iets aan te doen, is door te zorgen dat het brein gezonde voeding krijgt.

In mijn nieuwe boek ‘OERsterk in 6 weken‘ staat een praktisch weekschema om je stemming in één week meetbaar te verbeteren. Het bevat informatie, invulschema’s, oefeningen en recepten om je mentale gezondheid te versterken.

Kijk eens kritisch naar wat je allemaal in je mond stopt: voeding of vulling?

Onthoud: als jij goed voor je lichaam zorgt, zorgt je lichaam goed voor jou.

Ik ondersteun je graag in dit levenslange proces.

Geef een reactie