Beter slapen? Investeer in je Dracula-hormoon

Beter slapen? Investeer in je Dracula-hormoon

Eén op de vijf mensen kampt met slapeloosheid. Blauw licht van schermpjes — ja, ook die computer of die smartphone waar je nu naar staart 🙂 — zorgen ervoor dat je slecht slaapt. Deze schermen verstoren de aanmaak van het nachthormoon melatonine.

Maar er blijken veel fabels over blauw licht en slaap. Wat kun je met beste doen tegen slaapproblemen? En welke oplossing gebruik ik persoonlijk om beter te slapen? Ik neem je graag mee op mijn ontdekkingstocht, en daag je uit voor een ‘Beter Slapen’ -Challenge. Het is simpeler dan je denkt.

Blauw licht is essentieel voor een goed slaappatroon

De blauwe heldere hemel is voor jouw oerbrein het natuurlijke signaal voor een nieuwe dag. De evolutie heeft er in miljoenen jaren voor gezorgd dat onze biologische klok dit signaal heeft leren gebruiken om ons interne 24-uurs ritme te synchroniseren met de dag en de nacht. Een verstoring van dit biologische ritme leidt op de lange termijn altijd tot klachten.

Als er langdurig geen blauw ochtendlicht te zien is, mist onze interne klok het ‘startseintje’ van de nieuwe dag. Sterker nog, de absentie van blauw daglicht is een van de oorzaken van seizoensgebonden depressies, ook wel winterdepressies genoemd. Indien je hier vatbaar voor bent, kan het regelmatige gebruik van zogenoemde ‘bright energy lights’ dit essentiële signaal gedeeltelijk vervangen.

Maar wat is dan het probleem met dit blauwe licht?

Onze ogen beschikken naast de kegels en staafjes nog over een derde detectiesysteem. Dit systeem bestaat uit lichtgevoelige ganglioncellen (netvliescellen) die melanopsine bevatten. Deze cellen zijn gevoelig voor licht met golflengten tussen de 420 en 530 nanometer. Dit zogenoemde ‘daglicht detectiesysteem‘ is in verbinding met onze biologische klok. Het probleem is niet blauw licht, maar de timing van de blootstelling ervan. Kunstlicht is immers pas relatief kort geleden uitgevonden en de miljoenen jaren hiervoor was het gewoon donker in de avond. Zoals in de onderstaande grafiek is weergegeven, bevat wit kunstlicht alle kleuren van de regenboog, en dus ook een deel blauw licht. Dit licht, met een golflengte tussen de 440 en de 530 nm, geeft ons brein onbedoeld het seintje dat het nog dag is.

Bron: https://fluxometer.com/rainbow/

Een ander belangrijk punt: Het probleem zit hem niet alleen in het licht vanuit beeldschermen (ledverlichting). Uit studies blijkt dat de blootstelling aan 200 lux kamerverlichting voldoende kan zijn om de aanmaak van ons ‘nachthormoon’ melatonine uit te stellen. Daarnaast wordt dit belangrijke hormoon 90 minuten korter aangemaakt. Jouw lichaam mist daardoor het natuurlijke signaal dat de zon onder is gegaan, waardoor er weer minder melatonine wordt aangemaakt. Dit stelt niet alleen jouw slaap, maar ook belangrijke herstelprocessen uit. Want in jouw stofwisseling is het nog dag, en dus geen tijd om te slapen.

Melatonine, het Dracula hormoon

Arianna Huffington noemt melatonine het Dracula-hormoon in haar boek ‘De Slaap Revolutie’. Melatonine is het meest krachtigste antioxidant dat ons lichaam aanmaakt. Het wordt voornamelijk ‘s nachts in de pijnappelklier geproduceerd, omdat dan het meeste herstel van cellen plaatsvindt. Eén van de taken van melatonine is om vrije radicalen — agressieve stoffen die in ongunstige gevallen schade kunnen aanbrengen aan cellen en weefsels — op te ruimen. Melatonine doet dit erg effectief. Het is zelfs tot wel vijf keer krachtiger dan vitamine C en twee keer zo sterk als vitamine E. Het dringt zelfs door in de kern van iedere cel van het lichaam, waardoor schade aan de cellen en aan het DNA wordt beperkt.

Naast de functie van het herstellen van cellen, is melatonine voor de organen het seintje dat het nacht is. Het draagt bij aan een natuurlijk ritme. Een hoog melatonine-spiegel in de avond en tijdens de nacht is dus op zijn plaats. Het draagt zowel bij aan een gezond lichaam als aan een gezond slaappatroon.

Mag je gordijn op een kiertje?

Sommige mensen zijn gevoeliger voor blauw licht dan anderen. Zelfs als het gordijn maar op een klein kiertje staat is uitslapen onmogelijk. Genetische studies hebben aangetoond dat sommige mensen een genetische variant — ook wel een polymorfisme genoemd- hebben wat ervoor zorgt dat ze overgevoelig zijn voor blauw licht in de avond. Mensen met dit polymorfisme hebben meer moeite met inslapen en zijn vaker extreme avondmensen. Deze personen zullen extra baat hebben bij het blokkeren van blauw licht in de avonduren.

Blokkeren van blauw licht: Hoe het werkt

De laatste tijd heb ik ‘ s avonds de zogenoemde Somnoblue blauw licht filter bril gedragen. Door het blauwe licht, met een golflengte van kleiner dan 530 nanometer te blokkeren, krijgen de hersenen het natuurlijke signaal dat de nacht is aangebroken. Dit geeft het ‘Dracula-hormoon’ melatonine de kans om zich al voor de slaap op te bouwen. Het is belangrijk te benoemen dat deze bril kunstlicht van boven volledig afsluit. Zie hier wat er kan gebeuren als dit niet het geval is.

Zoals in de bovenstaande afbeelding is weergegeven, heeft blauw licht met een golflengte van 420 tot 530 nanometer het grootste effect op onze biologische klok. De Somnoblue slaapbril filtert 95% van dit licht, wat ervoor zorg dat je alles met een oranje tint zal waarnemen. Deze vertelt mijn hersenen wat de natuur vroeger zelf deed: ‘Richard het is nacht, ga slapen.’

Blauw licht fabels

Het internet staat er tegenwoordig vol mee: zogenoemde pc-brillen met een blauwlicht coating. Producenten zeggen dat ze de slaap verbeteren, helaas zegt de wetenschap wat anders.

1. Veel van deze brillen filteren slechts vijf tot twintig procent van het blauw lichtspectrum. Zolang de glazen gelig of helder zijn en ze niet volledig van boven afsluiten, laten ze het grootste gedeelte van het blauwe licht door.

2. Juist het blauwe kunstlicht dat van boven komt, heeft een extra groot effect op onze biologische klok. Aangezien de meeste van deze brillen de blootstelling aan kamerverlichting niet tegenhoudt, voldoen ze dus niet als slaapbril.

3. Het laatste punt. Het dragen van een blauw licht filter bril overdag tijdens het werk zal de slaap niet verbeteren. Op een gemiddelde bewolkte dag is de blootstelling aan blauw licht 30 keer hoger dan het blauwe licht dat van jouw computerscherm komt. Zoals ik hierboven aangaf is de timing hierbij de sleutel. Een handige vuistregel hierbij: De blootstelling aan blauw licht is vaak alleen ongunstig voor uw natuurlijke slaap-waak ritme indien de zon al onder is.

Somnoblue challenge: Mijn eigen ervaring

Ik las laatste op de website van de voetbalclub AZ een stukje over de Somnoblue slaapbril.
Het bleek dat jonge voetballers enorm veel baat hadden bij deze bril. Ik besloot toen om ook zo’ n bril aan te schaffen en het experiment aan te gaan. Ik slaap dieper en word ‘ s morgens uitgeruster wakker. Wil jij de kracht van deze bril ook ervaren? Doe dan mee met de ‘Beter Slapen’ -challenge en krijg nu 10 procent korting op de (toch al goedkope) slaapbril. Vul de code ‘oersterk somnoblue‘ in en ontvang 10% korting op twee verschillende modellen van de slaapbril: de SB-1 voor volwassenen, en de SB-J voor kinderen. De bril vertelt de hersenen wat de natuur vroeger zelf deed: het is nacht, tijd om te gaan slapen. Investeer jij ook in jouw nachtrust?

Meer OERsterk blogs over beter slapen?

  1. 5 belangrijkste oorzaken voor een slechte slaap
  2. 5 tips voor een betere slaap
  3. Waarom je geen wekker moet gebruiken 

Investeer een dag in je gezondheid:
Workshop ‘OERsterk in 1 dag’

Wil je preventief werken aan je gezondheid, maar wel graag vanuit gefundeerde kennis en uitgangspunten? In mijn workshop “OERsterk in 1 dag” neem ik je mee op ontdekkingsreis door je eigen lijf. Je krijgt inzichten die je nergens anders vindt en eye-openers die inspireren en motiveren om ook écht je volgende stappen te gaan nemen. Je gaat naar huis met je eigen Persoonlijk Leefstijlplan en ik beloof je: je leven gaat er na de workshop echt anders uitzien.

 

Geef een reactie

Deze website gebruikt (suiker-vrije) cookies. Wil je deze accepteren voor een optimale beleving? (meer info) Akkoord